秘密の生活小さな惑星私たちが思っているよりもさらに複雑で魅力的なものかもしれません。

科学者らは、宇宙の極寒の地にある小惑星のような岩石の塊の周りを一対のシモモドキの輪が回っていることを発見した。木星おそらく、目に見えない小さな衛星に導かれているのでしょう。

この岩石はカリクロと名付けられ、小惑星の一種として知られています。ケンタウロス– 木星と海王星の間(木星と海王星の間ではなく)で太陽の周りを周回する小惑星のような天体。火星、 どこ小惑星ベルトスパン)。

直径わずか 250 キロメートル (155 マイル) のカリクロは、リングを持つ唯一の既知のケンタウルスまたは小惑星であり、リングは 1 つではなく 2 つあります。

小惑星がどのようにして環を維持しているのかはわかっていない。 しかし、惑星科学研究所の天文学者アマンダ・シカフース率いる二人の科学者はシミュレーションを実施し、衛星がもっともらしい説明であることを発見した。

「小惑星の周りの環は最近になって発見されたばかりで、現在知られているそのような系はほんの少数です。」シカフース 言う

「巨大惑星の周りのまばゆいリングについては重要な研究が行われていますが、小さな天体の周りでのリングの形成と進化のメカニズムはよくわかっていません。私たちは、小さな天体の周りに薄いリングが存在する可能性の一つが、それらは小型衛星によって彫られているのです。」

実際、太陽系に環があるのは珍しいことではありません。 惑星の半分 (木星土星天王星、 そしてネプチューン) 既知の環があり、いくつかは準惑星も同様です。 それらは通常、分解された月のように、重力軌道に拘束されて天体の赤道を周回する小さな塵と氷の粒で構成されています。

私たちは、増加する数小惑星の月があるしたがって、小さな環を持つ小惑星は、想像できる限り最も奇妙なものではありません。 しかし、Chariklo のように、非常に明確に定義された 2 つのリングは興味深いものです。

シカフースと彼女の同僚であるトリニティ大学のコンピューター科学者マーク・ルイスは、何が指輪をこれほど整然と保っているのかを突き止めたいと考えていました。

彼らは、もともと理解するために設計された修正コードを使用して、一連の N 体シミュレーションを実行しました。土星のリングを鳴らして、さまざまなパラメータを変更して、Chariklo システムを複製しようとしました。

土星のFリングに摂動を引き起こしている土星の衛星パンドラとプロメテウスのカッシーニ画像。 (NASA/JPL/宇宙科学研究所)

研究者らは、直径1キロメートル(0.62マイル)ほどの小さな単一の衛星が、カリクロの周りで見られるものと同様のシモツケ状の輪を維持し、それらの形を整え、同様の方法でそれらの間に隙間を保つことができることを発見した。土星の羊飼いの衛星。 実際、そのような月は必要であるかもしれません。

「惑星の環は時間の経過とともに自然に広がったり、分散したりします。カリクロには幅数キロメートルの薄い環が2つあります。環をこれほど薄く保つためには、物質を閉じ込めて分散を防ぐ機構が必要です。」シカフース 言う

「私たちは実際に、衛星を持たないカリクロのようなリングシステムをシミュレートすることによってこれを論文で示しました。そして、リングの幅が時間とともに直線的に増加することがわかりました。これは、共鳴する衛星がある場合の状況とは異なります。」リングの材質は、リングを観察されるキロメートルサイズの幅に閉じ込める働きをします。」

興味深いことに、2 つのリングは、として知られるカリクロからの距離に非常に近いです。ロシュ限界。 これは、リングが重力下で凝集し始め、衛星自体を形成し始める臨界距離です。 しかし、小さな月は、リングを乱したままにし、リングのままにすることがあります。 つまり、それがムーンレットを支持する可能性のあるもう1つの要因です。

残念ながら、カリクロがどれほど小さくて遠いか、そしてどんな衛星もどれほど小さいに違いないことを考えると、もう少し近づくためのミッションを送信しない限り、そのような月の写真を撮ることはできません。 また、カリクロの周りを周回する月が存在するかどうかを検出し、その輪を抑制する間接的な方法もあるかもしれない。

指輪が何でできているのかも明らかではありません。 おそらく氷がかなりの割合を占めていると思われますが、粒子の大きさや粒子がどのように相互作用するのかはわかっていません。 これらの詳細を調べることは、この魅力的なオブジェクトで正確に何が起こっているのかを理解するのに役立ちます。

この研究は、惑星科学ジャーナル